Preocuparse sobre la vida protege el cerebro… pero estar soltero/a puede favorecer su deterioro

Si usted está en los 40 y es soltero, tal vez casarse sea una sana idea. Un nuevo estudio escandinavo encontró que las personas de mediana edad que no están casadas tienen más probabilidades de desarrollar deterioro cognitivo que sus contrapartes en pareja.

Pero antes de irse a atar el nudo, considere un par de advertencias. “Hay que preguntarse si la asociación es al revés”, que la gente destinada a tener problemas con el pensamiento muestran síntomas décadas antes y por tanto tienen problemas con las relaciones, especuló el Dr. Sam Gandy, presidente del Consejo asesor médico y científico de la Alzheimer’s Association.

Aún hay más a considerar. Otro estudio, éste de Israel, sugiere que preocuparse sobre la vida podría en realidad proteger el cerebro. Entonces, si está solo, tal vez deba preocuparse por ello.

En el estudio de la gente con pareja y soltera, que se dice es el primero de su tipo, investigadores suecos examinaron a 1,449 personas finlandesas a quienes se entrevistó en la mediana edad y una vez más en 1988, un promedio de 21 años más tarde.

Se esperaba que los resultados de ambos estudios fueran presentados el miércoles en la Conferencia internacional sobre la enfermedad de Alzheimer 2008 de la Alzheimer’s Association en Chicago.

Casi el diez por ciento de las personas en el estudio fue diagnosticado con alguna forma de trastorno cognitivo en 1988, y 48 padecían de enfermedad de Alzheimer.

Los que vivían con una pareja en la mediana edad fueron menos propensos a presentar discapacidad cognitiva que todos los demás, incluyendo la gente viuda, soltera, divorciada o separada.

Tras ajustar sus cifras para tomar en cuenta los efectos de factores como el peso, la actividad física y la educación, los investigadores encontraron que los que tenían pareja seguían presentando un riesgo 50 por ciento menor de mostrar señales de senilidad más adelante en la vida en comparación con los que vivían solos. Los que siguieron solteros toda su vida tenían un riesgo doble de demencia, mientras que los que eran divorciados a partir de la mediana edad triplicaban su riesgo.

No está claro por qué estar soltero es más arriesgado para el cerebro. “Se ha reportado que la estimulación cognitiva e intelectual es protectora contra la demencia en general”, apuntó la autora del estudio Krister Hakansson, del Instituto Karolinska en Estocolmo. “Vivir en pareja significa que uno se confronta a otras ideas, perspectivas y necesidades. Hay que hacer compromisos, tomar decisiones y resolver problemas junto a otra persona, lo que es más complicado y desafiante. Si uno vive solo probablemente sea más fácil atascarse en los hábitos y rutinas propios”.

Hakansson señaló que esta teoría explica sólo parcialmente los resultados, ya que los viudos que no volvieron a casarse tenían un riesgo mucho mayor de demencia.

En el otro estudio, investigadores israelíes evaluaron a unos 9,000 participantes en un estudio de varios años sobre la enfermedad cardiaca entre hombres que eran funcionarios civiles en Israel.

Los que reportaron que eran menos propensos a “refunfuñar” sobre las dificultades familiares en la mediana edad eran los más propensos a sufrir de demencia en la vejez. Más de uno de cada cinco de los que se preocupaban menos mostraban señales de senilidad, frente a 14 por ciento de los que “refunfuñaban usualmente”.

Los que más se preocupaban sobre las dificultades de trabajo eran también los menos propensos a sufrir de demencia.

¿A qué se debe la diferencia? “Una explicación posible podría ser que algunas formas de preocupación podrían asociarse a la resolución eficaz de problemas y son una forma de actividad cognitiva”, señaló la coautora del estudio, la Dra. Ramit Ravona-Springer, del Centro médico Sheba en Ramat Gan. “Se ha demostrado que la actividad cognitiva está asociada a un menor riesgo de demencia”.

Entrada patrocinada por: Tienda de Psicología

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